75岁3D打印技术发明者Chuck Hull:现在正式开花期

2017-01-22  来源:复材在线 浏览次数:2868 收藏  |  分享

Chuck Hull是3DSystems的创立者之一,还是3DSystems的执行副总裁和首席技术官。他是首个商业快速成型技术固体成像过程(立体光刻
Chuck Hull是3DSystems的创立者之一,还是3DSystems的执行副总裁和首席技术官。他是首个商业快速成型技术固体成像过程(立体光刻)以及STL文件格式的发明者。他创造世界上离子光学和快速原型领域内很多的专利。
    CNN在法兰克福与这位75岁的老人交谈,谈论他的令人难以置信的发明以及现如今的3D打印。在1983年,他提出了紫外线技术的想法之后,他得到了一间小小的实验室进行实验。
“从快速增长和为大众所知而言,在过去几年内可谓是3D打印的开花期。我认为很多事情推动3D打印的发展:很多的医疗应用引起了人们的关注,当然还有制造商的推动,低价的机器引起人们使用3D打印进行发明和制造的兴趣。”
Chuck Hull
    但是当谈到30年来在这行业的感受,Chuck表示,虽然好像到了应该退休的年纪,但是还有很多有趣的事情吸引着他,还不想退休,他认为这30年是一个非常有趣的旅程。
下面是一段谈话:

CNN:一开始,您是用什么材料?
Hull:就是一类被称为“光聚合物(photopolymers)”的材料,这些都是典型的丙烯酸基材料。这种材料一般情况下是液体,但当他们被——比 如说——紫外线照射时,会立即变成固体。所以,如果您有这样一桶液体和一个紫外线光源,就能把它变成一个实心的塑料片。

CNN:这就是基本原理?
Hull:这是基本原理——这就是立体光固化(stereolithography)。它从来没变过。

CNN:您最先向谁是展示了这个技术 ?
Hull:呃,我的妻子。当时我用光固化制造出了一件很棒的零件,就把她叫醒,她穿上了睡衣,跟我来到实验室,看到了一切。

CNN:当时她说什么?
Hull:“这真是太棒了!” (笑)

CNN:什么时候您看到3D打印开始起飞?
Hull:嗯,也就是是在过去几年,我感受到了真正的快速增长和社会认可。这种状况是由很多原因促成的。我认为:很多3D打印在医疗方面的应用吸引了人们的视线;还有就是“创客运动”,机器成本的降低使得技术爱好者们越来越热衷于使用3D打印技术进行发明创造。

CNN:这项技术是如何发展到现在这个样子的?
Hull:其中最显著的变化是精确度大幅提高:因为当材料固化,液体变成固体时,往往会缩水,它们会变形。所以当时的3D零件往往是不准确和曲翘起来的。 但是现在材料的化学配方已经大大改善,所以几乎没有失真了。另外还有物理性能:最初的材料真的很脆——他们很容易断裂。现在我们有了强度很好的塑胶材料。

CNN:我听到人们在讲到3D打印时往往会用到“民主化(democratization)”这个词。这个很重要吗?
Hull:3D打印技术最重要的是要培养创造力,和改变产品设计与制造方式等。在个人层面上,我认为人们的内心有一种很大的需求一直被抑制:我们已经进入 了计算机时代,一切都可以展现在屏幕上或远程实现,但是我们已经错过了有形的结果,就是把计算机上的一切转换为现实的简单方法。

CNN:是不是现在这一切都在您的想象中发生过?
Hull:(笑)不是在消费者层面。我一直在从设计工程师的角度思考。

CNN:您觉得这个行业现在值多少钱?
Hull:让我想想,好吧,从总的商品和服务来说,它大约是每年30亿美元,而且它实际上正以极快的速度增长。

CNN:目前3D打印技术的发展受到哪些方面的限制?
Hull:任何事情都有限制。所以,从传统意义上讲,3D打印技术发展受到的限制是:材料性能、速度以及大规模的制造能力。但是,所有参与竞争都在不断地想办法推动、改变这些限制。所以如果您预测未来,预计未来几年这些限制都将被打破。

CNN:什么最让您吃惊?
Hull:对我来说,是3D打印在一些医疗方面的应用。我没有预料到这一点,直到我开始与一些医疗影像方面的人一起工作,才明白3D打印也能在这一领域发挥作用。


CNN:您的妻子说什么?
Hull:(笑)她可能比我更热情洋溢,她对整个3D打印领域发生的一切都很兴奋。
 
CNN:30年前您发明了这项技术,这30年您的感觉怎么样?我的意思是,它爆炸了不是吗?
Hull:嗯,您知道我已经老了,我应该退休了,但它是如此有趣让我无法离开它。这是一个非常有趣的旅程。

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