陶氏化学8亿美元和解了一桩价格垄断诉讼案

2016-02-29  来源:界面  作者:庄键  浏览次数:1787 加入收藏   |  分享

陶氏化学否认曾合谋抬高聚氨酯的价格,并将和解的原因归结为斯卡利亚逝世后,最高法院立场的不确定性。而此前就聚氨酯价格操纵案达成和解的巴斯夫、亨斯迈等公司,也表示其并未犯下价格垄断方面的过错。
美国高院大法官安东尼·斯卡利亚(Antonin Scalia)的意外逝世,让陶氏化学终于下定决心,就一桩历时十年之久的价格垄断集体诉讼案达成和解。

本周五(2月26日),陶氏化学宣布,同意为一桩聚氨酯的价格垄断案支付8.35亿美元,以达成和解。聚氨酯是一种化学原料,其制成品在汽车、建筑及家居等行业广泛应用。

陶氏化学是美国年销售额最大的化学品制造商,其正与杜邦公司进行合并,新公司将更名为“DowDuPont(陶氏杜邦)”。这桩史上最大的化工行业合并预计将于今年年底完成,陶氏杜邦目前的市值超过1060亿美元。

陶氏化学所涉及的这桩诉讼案肇始于2005年,包括陶氏化学、巴斯夫及亨斯迈在内的多家化学公司被聚氨酯的下游客户指控,认为它们自1990年代以来人为操纵聚氨酯价格。在这些化学公司中,陶氏化学是唯一未与集体诉讼者未达成和解的。

路透社报道称,2006年,拜耳同意支付5500万美元和解此案;2011年,亨斯迈和巴斯夫也分别同意以3300万及5100万美元的代价完成和解。

2013年,陶氏化学曾被堪萨斯州联邦陪审团认定,在聚氨酯价格垄断案中负有责任,并被处以4亿美元的罚款。而由于反垄断条款,罚款金额提高至12亿美元,随后又被降至10.6亿美元。陶氏化学已就此案向最高法院提起申诉,称这项判决违法了集体诉讼法中的多项条款。

而大法官斯卡利亚的逝世,打乱了陶氏化学的计划。自1986年被共和党总统里根任命上任以来,斯卡利亚已担任大法官长达30年。这位保守派法官在2月13日突然去世,终年79岁。其逝世后,最高法院的格局变成了保守派和自由派4:4的局面。

在斯卡利亚离世后,陶氏化学失去了扭转此前裁决的关键一票。斯卡利亚反对针对公司的集体诉讼案,并希望尽量减少这类案件的数量,他被认为会支持陶氏化学的申诉。

瑞生律师事务所律师格里高利·加雷(Gregory Garre)告诉彭博社,斯卡利亚的缺席将对集体诉讼案件的裁决产生重要影响,涉事公司在申请此类案件司法复核时必须更加小心。换言之,对公司而言,斯卡利亚的逝世增加了它们在集体诉讼案上获胜的难度。

尽管最终同意以8.35亿美元的代价和解此案,但陶氏化学否认曾合谋抬高聚氨酯的价格,并将和解的原因归结为斯卡利亚逝世后,最高法院立场的不确定性。而此前就聚氨酯价格操纵案达成和解的巴斯夫、亨斯迈等公司,也表示其并未犯下价格垄断方面的过错。
 

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